Hossegor Rowing Cup : une excellente 1ère édition

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La 1ère "Hossegor Rowing Cup" s'est déroulée samedi 7 et dimanche 8 septembre 2019.  Bâtie sur le modèle de la fameuse régate "Oxford – Cambridge", cette nouvelle formule de compétition renouvelle la pratique et a connu un grand succès par la qualité du spectaccle et de l'animation et par le public nombreux qui en a profité.

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Lancée par la Ligue de Nouvelle-Aquitaine d'Aviron à la demande de la Ville d'Hossegor, la "Hossegor Rowing Cup" a connu sa 1ère édition samedi 7 et dimanche 8 septembre 2019. Bâtie sur le modèle des régates en duels (1 bateau contre un autre bateau), à l'instar de la fameuse régate "Oxford – Cambridge" , la compétition mettait en confrontation des Huit+, le bateau phare de l'aviron (8 rameurs et 1 barreur) ,  renouvelant ainsi l'attractivité de la discipline. Grâce à une météo parfaite et une organisation parfaitement maîtrisée, la compétition a offert un magnifique spectacle le long du canal d'Hossegor où un très nombreux public a pu profiter de l'évenement. A l'issue des 2 jours de régates, c'est le club de Verdun qui sort grandement vainqueur en s'imposant chez les hommes et chez les femmes.

 

Hossegor, ville des sports "élégants"

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La Hossegor Rowing Cup n'est pas sortie des cartons comme par magie. C'est le fruit d'une longue gestation et de nombreux mois de préparation qui ont permis que cette nouvelle compétition voit le jour. L'idée est née au sein du domaine Tourisme de la Ville d'Hossegor. Portée par Jérôme Lacroix, Adjoint au Tourisme, président de l'Office du Tourisme et par Ronan Perrard, Directeur de l'Office du Tourisme, l'objectif pour la ville était d'étendre la période d'animation de la station sur les weeks-ends de septembre et de faire renaître une activité d'aviron qui existait avant sur le canal. " On a souhaité faire revivre l'aviron à Hossegor. Cette activité représente bien l'image que l'on veut donner d'Hossegor en tant que ville accompagnant les sports "élégants" comme le golf, le rugby, la voile; et l'aviron en fait partie" confie Jérôme Lacroix.

 

Des régates en Huit+, le bateau roi de l'aviron

 
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De son côté, après la sollicitation de la vile d'Hossegor, début 2018, la Ligue Nouvelle-Aquitaine d'Aviron , sous la conduite de son président, Michel Lagaüzère, de son secrétaire, Pierre Motron et de son responsable de la Communication Patrick Villenave, se sont emparés de l'idée. Ne manquait plus qu'à imaginer ce que pourrait être cet évenement.C'est ainsi qu'est né le projet de cette compétition fondée sur des courses de Huit+, les bateaux roi de la discipline, qui régatent en duels sur 500m. Michel Lagaüzère explique le projet : "Cette formule a été pensée pour être très spectaculaire. Nous nous sommes inspiré des régates de Cannes qui existaient il y a une dizaine d'années. Les Huit+ sont les bateaux roi de la discipline. Pensez donc, un bateau avec huits rameurs et un barreur qui peuvent monter jusqu'à 45 coups/minute cela donne une impression de puissance vraiment incroyable. C'est la formule des fameuses régates "Oxford – Cambridge" mais en plus, nous avons raccourci la distance sur 500 m ce qui donne une explosivité très spectaculaire et permet aux spectateurs de suivre la course de bout en bout le long des berges sur ce "stade nautique" qui est vraiement magnifique. Avec une sono et des commentateurs qui font le job, l'intensité est ressentie sur tout le site où est intallé le village de la HCR pour parfaire l'animation à terre".

 

Une parfaite organisation à terre et sur l'eau

 
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Après des repérages et des essais sur l'eau et à terre en septembre 2018, le plan de la compétition a petit à petit pris corps. Ce seront donc des régates sur 2 jours, avec des séries qualificatives le samedi et les finales le dimanche. Ouverte à tous les clubs de France et à linternational, les équipages pourront être en Hommes, en Femmes ou en mixte. Autour de ces régates, le village de la HRC, implanté le long de la berge ouest du canal, proposera des animations autour de l'initiation à l'aviron sur l'eau, mais aussi à terre sur des ergomètres avec la présence de Raphaël Ruban, vice champion du Monde de l'aviron in-door, ainsi que des tentes de présentation de l'aviron santé et des partenaires comme la MAIF. Le tout sera complété par des tentes de restauration proposant des spécialité du Sud-Ouest, magret ou huitres par exemple. Bien entendu, ce travail a nécessité de nombreuses heures de réunions et de préparation auxquelles de nombreux bénévoles ont apporté leur contribution. Le jour J, tout était en place et tout a merveilleusement fonctionné. La météo étant de la partie, de très nombreux spectateurs sont venus assister à l'événement, se baladant le long du village ou assistant aux courses depuis le pont d'arrivée.

Une formule qui change des compétitions traditionnelles

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Pour cette première édition, la participation des clubs n'a pas été très importante mais elle a été de très haut niveau. Certains des plus grands clubs français ont fait le déplacement dont celui de Verdun, champion de France en titre chez les hommes, ainsi que les clubs de Grenoble, l'Encouragement Nautique de Nogent/Marne, Boulogne, Toulouse et pour les néo-aquitains, le CN Bordeaux, Mimizan, Soustons, Bayonne AV et Bayonne SN et Ur-Yoko de St Jean de Luz. Du haut niveau qui s'est retrouvé dans les régates. Et même si certains des grands clubs Néo-Aquitains ne sont pas venus pour cette 1ère édition, gageons que l'année prochaine, ils seront présents car cette compétion a été très appréciée par les spectateurs mais aussi par les compétiteurs eux-mêmes comme le disait un des rameurs verdunois en recevant le trophée : " on est très heureux d'avoir participé à cette compétition. L'ambiance a été formidable sur les 2 jours et la formule sportive est très intéressante. Cela nous change des compétitions traditionnelles; c'est sûr, on reviendra!".  Les organisateurs espèrent également pour l'année prochaine faire venir les clubs espagnols; il faudra pour cela sans doute revoir la date de la compétition car, de l'autre côté de la Bidassoa, les espagnols ont eu aussi une compétition de haut niveau sur ce week-end.

Des régates très spectaculaires et carton plein pour Verdun

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Les régates ont bénéficié d'une belle météo, d'un bassin très agréable pour suivre les courses et d'une excellente organisation. Pour tenir compte de la marée, les régates de séries ont débutées le samedi vers 12h et se sont terminées vers 15h. Le dimanche, après la fin des régates de séries, se sont courues les demies-finales et les finales. Un grand spectacle, où l'explosivité des équipages et l'intensité des efforts étaient palpables et rendus encore plus sensibles par les commentaires enflammés et très percutants des speakers. Les spectateurs, massés tout le long de la berge où se trouvait le village, ainsi que sur le pont d'arrivée ont ainsi profité de ce très bel événement : un résultat qui a satisfait les organisateurs de la Ligue et les représentants de la ville d'Hossegor. A l'issue des finales, la remise des prix a eu lieu dans une ambiance très décontractée et festive.

La finale Hommes est remportée par Verdun face à Bordeaux et celle des Femmes est également remportée par Verdun face à l'Aviron Bayonnais. Carton plein de Verdun qui gagne aussi le classement par club, remportant ainsi un ergomètre qui viendra parfaire le matériel d'entrainement pour l'aviron in-door du club.

La Ligue Nouvelle-Aquitaine d'Aviron, à la pointe de l'innovation

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Cette compétition, après de très grands efforts, de la part des organisateurs est certainement appelée à se reproduire. La formule des courses sur des Huit+  régatant en duels sur une courte distance (500 m) a démontré tout le potentiel d'animation et l'intérêt qu'elle peut susciter pour le grand public et les partenaires. Cette tendance aux compétitions plus rapides et plus courtes alliant explosivité et intensité des efforts et médiatisation audio-visuelle se retrouve dans beaucoup d'autres sports et constitue certainement un des axes de developpement que devront suivre toutes les disciplines sportives pour assurer leur avenir.  La Ligue Nouvelle-Aquitaine d'Aviron, par l'aspect innovant de cette compétition, est visiblement entrée dans ce mouvement. Les dirigeants de la Ligue peuvent se féliciter du succès de  cette 1ère édition de la Hossegor Rowing Cup.
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